Claudine Doury, Aux temps du fleuve Amour

Claudine Doury, Aux temps du fleuve Amour

Амуръ. Les eaux sombres de l’Amour ou « Dragon noir », comme on l’appelle en Chine, serpentent sur plus de 4400 kilomètres, depuis les steppes de Mongolie jusqu’au détroit de Tatarie, face à l’île de Sakhaline. Large de 13 kilomètres à la fin de sa course, ce fleuve est le géant de l’Extrême-Orient. Pourtant, l’Amour est encore aujourd’hui davantage fantasmé que réellement connu. Peu l’ont vu, raconté ou photographié. Les habitants de ses rives, descendants des premiers Sibériens, ne peuplent pas l’imaginaire occidental comme le font les Américains natifs, de proches cousins à maints égards.

Nanaïs, Oultches, Oudégués, entre tant d’autres, portent en eux le poids des conquêtes et des assimilations successives, depuis l’arrivée des Cosaques jusqu’à celui du capitalisme contemporain. Ils luttent aujourd’hui, autant qu’il en est possible, contre la disparition de leurs traditions et de leurs modes de vie. C’est leur histoire distante, et néanmoins si ordinaire, que nous racontent les photographies de Claudine Doury. Prises à l’occasion de plusieurs séjours, depuis le début des années 1990 jusqu’à l’été 2018, dans les villes et les villages de Nergen, Ous-Gour, Boulava, Komsomolsk, Khabarovsk ou Blagovechtchensk, ces images nous replongent dans les aventures de Dersou Ouzala, les récits d’Anton Tchekhov ou les fictions contemporaines d’Andreï Makine. Elles évoquent aussi, par moments, les contes excentriques de Joseph Delteil : « Elle est née au bord de l’Amour, dans une cabane jaune, un soir… Le village est tout empli d’un bêlement de moutons. Chaque maison parfume ses poutres d’une odeur de cuisine grasse. Le fleuve bordé d’arbres blancs charrie un limon très tendre. Les renards bleus ont franchi la muraille. Une neige calme tombe sur la Sibérie. »1 

Si tout exotisme est soigneusement évité, la photographe assume entièrement son émerveillement pour ces visages métissés et leurs lieux de vie, semblant venir d’un autre monde et d’un autre temps. Elle rend hommage à la grâce d’un visage, d’un geste ou d’une atmosphère, comme à la puissance de la nature environnante. Maintenant comme hier, ils sont saisis dans leur infaillible banalité, au travail, à la fête, ensemble, ou empêtrés dans leur solitude et leur isolement. Leur attente et leur désœuvrement récurrents frappent autant que l’éclat de leurs grâces quotidiennes.

Comme l’Amour, l’œuvre sibérienne de Claudine Doury, réalisée sur une période de presque trente ans, constitue un ensemble de résidus historiques, temporels et physiques. L’œil attentif du voyageur / spectateur reconnaîtra peut-être, au fil des images, un paysage, telle femme ou tel homme prendre de l’âge, et cet enfant basculer dans le monde de l’adolescence. Mais il sera surtout frappé par un sentiment de familiarité. Rien n’a changé, rien ne bouge. Avec une grande subtilité, ce que donne à voir ici Claudine Doury, est sa fascination empathique pour ces peuples en transition perpétuelle. Ses images donnent corps à l’idée de la perte mais aussi à ce qui persiste, malgré tout.

1 Joseph Delteil, Sur le Fleuve Amour (1922), Œuvres complètes (Grasset), pages 22-23

Texte Julie Jones © 2018 La Galerie Particulière Paris

 

 


Claudine Doury est une photographe née à Blois et basée à Paris.
Elle reçoit le prix Leica Oscar Barnack en 1999, le World Press en 2000 pour sa série Peuples de Sibérieet, en 2004, le prix Niepce pour l’ensemble de son travail.
Sa première monographie, Peuples de Sibérie, a été publiée en 1999. Depuis, Claudine Doury a publié Artek, un été en Crimée (2004), Loulan Beauty (2007), Sasha (2011) et L’Homme nouveau (2017).

Elle est représentée par La Galerie Particulière à Paris, Box Galerie à Bruxelles, et elle est membre de l’agence VU.

www.claudinedoury.com

 

Visuel de présentation : Claudine Doury, Une odyssée sibérienne, Kostia et Daniil, Ous-Gour, 2018. Courtesy artiste et de La Galerie Particulière Paris. Réalisé dans le cadre du Prix de Photographie Marc Ladreit de Lacharrière en partenariat avec l’Académie des beaux-arts.

 

 

Claudine Doury, Le long du fleuve Amour-Khabarovsk, 1991. Courtesy artiste et de La Galerie Particulière Paris
Claudine Doury, Le long du fleuve Amour, Khabarovsk, 1991. Courtesy artiste et de La Galerie Particulière Paris

 

Claudine Doury, Peuples de Sibérie, Les Barques, 1997. Courtesy artiste et de La Galerie Particulière Paris
Claudine Doury, Peuples de Sibérie, Nergen, 1997. Courtesy artiste et de La Galerie Particulière Paris

 

 

Claudine Doury, Aux temps du fleuve Amour
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