MARCIN DUDEK

MARCIN DUDEK

Marcin Dudek, Performance The Group, 02-10-2021, Nuit Blanche 2021, Centre Wallonie-Bruxelles Paris – Photo Valérie Toubas

ENTRETIEN / Marcin Dudek à l’occasion de sa performance The Group, le 02 octobre 2021, au Centre Wallonie-Bruxelles dans le cadre de la Nuit Blanche Paris
par Valérie Toubas et Daniel Guionnet, rédacteurs en chef de la revue Point contemporain

ENGLISH VERSION BELOW

« Mais le non-soi ne peut admettre le mal, autrement dit les mecs du gouvernement et de la justice et de l’école ne peuvent permettre le mal vu qu’il ne permettent pas le soi. Et toute l’histoire de notre temps, mes frères, n’est-elle pas le récit des vaillantes lutte des malenkys petits soi contre ces énormes machines ? »
L’Orange mécanique, Anthony Burgess

Investi par Marcin Dudek, l’espace d’exposition devient un lieu de l’expression qui abrite, à l’échelle de l’individu, la fureur de la foule dans ses cris et ses gestes de révoltes comme les jets de projectiles, les amorçages de fumigènes, les coups obstinés qui abattent les murs, et les accès de fureur. Une expression qui trouve racine dans la ferveur populaire, celle qui fait résonner le stade de chants vaillants et d’imprécations, celle qui sonne le glas des gouvernements quand les toits des édifices sont occupés par les manifestants, celle des revendications brandies, des slogans entonnés. Harald Szeemann dans son exposition fondatrice Quand les attitudes deviennent formes, avait su rompre le silence de la contemplation, animer le regard du visiteur, révolter les bonnes gens trop soumis, et pourrait-on dire ressusciter leur regard et leur âme. La vie n’est authentique que dans la rage de vivre, dans la lutte portée dans la multitude, dans le geste qui, tout en étant destructeur, porte l’étincelle annonciatrice d’un monde nouveau. 
Né en 1979 à Cracovie, Marcin Dudek a vécu le changement politique comme le passage d’une mécanique aliénante pour l’individu à une autre, les promesses n’ayant abouti qu’à un jeu de miroir entre des utopies. Il lui a été nécessaire de libérer le « soi » qu’évoque Burgess quand il est éreinté par les conditions, dans les maltraitances, les humiliations et les machinations. Si son travail est souvent décrit comme une « autobiographie » tant il est forgé dans son parcours de vie et l’histoire même de sa ville natale de Cracovie, il résonne également dans le cœur de chacun tant il exprime l’aliénation des peuples qui s’est globalisée avec le nouvel ordre mondial. Par ses œuvres et par la performance, l’artiste rompt avec le « simulacre » de ce monde qui donne à tous l’illusion de vivre librement.
Invité au Centre Wallonie Bruxelles, Marcin Dudek présente Ultraskraina, un dispositif de plusieurs vidéos de ses performances ainsi que l’installation Inspire.People.Motion. Une première en France qui trouve un écho singulier dans les contestations sociales qui depuis plus de cinq ans secouent le territoire, et vient en apporter une lecture toute particulière dans la fragmentation du corps social que nous sommes en train de vivre. Mais plus encore son œuvre engage notre réflexion sur le contrat moral et social qui lie les états avec les individus qu’ils gouvernent, mais aussi le pouvoir de chacun dans une forme de réciprocité. Les performances de Marcin Dudek sont portées par ce que Jean Cassou appelle la « fonction critique » qui est nécessaire à la vie de nos sociétés.

Peux-tu nous donner une interprétation du titre de ton exposition vidéo Ultraskraina au CWB ?

En polonais, Kraina signifie terre ou territoire. A travers ce titre, l’exposition devient une sorte de territoire d’extrémisme et de comportements ultra gestuels. Les performances d’archives deviennent alors des éléments complexes, contribuant à un paysage total.

Qu’exprime l’installation Inspire.People.Motion. de ton parcours personnel ?

En 1993, j’ai assisté à mon premier match majeur, entre la Pologne et l’Angleterre. En entrant dans le stade, j’ai été englouti par des milliers de personnes, dont beaucoup portaient des vestes oranges qui semblaient former une sorte de lave qui coulait autour du cratère du stade. En regardant cette masse mouvante de fans et de ceux qui participent à la sous-culture, j’ai été submergé par les émotions du stade. Ces blousons oranges étaient portés par les hooligans dans les années 90 en Europe de l’Est. Noir à l’extérieur et orange à l’intérieur, ils seraient retournés pour signifier la violence, et depuis l’orange porte en moi cette charge d’adrénaline pour moi. La veste est un vaisseau ; il peut être vu comme une archive qui porte toutes les émotions du passé. Il illustre le pouvoir de la foule et de plusieurs corps qui ne font plus qu’un. C’est aussi un symbole de la sous-culture, en tant que protecteur et aussi un identifiant. La combinaison de toutes ces vestes me fait penser à une foule déboulant sur les gradins d’un stade. J’ai expérimenté d’abord pendant une grande partie de ma jeunesse le pouvoir que la foule peut exercer sur vous, et comment nous abandonnons notre propre identité et nos valeurs pour celles de ce plus grand corps psychologique.


Tu travailles souvent avec des matériaux de récupération dans une économie restreinte. Quel sens a pour toi l’utilisation de ces matériaux ?

J’ai grandi dans une famille ouvrière de la Pologne communiste, où rien n’était gaspillé. Tout était recyclé, incorporé, transformé en quelque chose de nouveau. Travailler avec des matériaux de rebut est une économie que j’ai apprise dès mon plus jeune âge, et c’était aussi essentiel pendant mon temps d’étudiant. Ces habitudes sont restées en moi et ont formé mon vocabulaire artistique. Je m’intéresse également à l’histoire de chaque matériau ; à quoi il a été utilisé et comment cet usage a façonné les formes et les matériaux qui le composent. L’usage trahit des traces d’expériences vécues. Par exemple, en entrant dans l’installation de l’exposition, vous entrez en contact avec des traces de personnes qui ont porté les vestes individuelles ; leur odeur, l’usage de la veste… tous ces aspects sensoriels d’une matière usée évoquent la sensation d’être physiquement dans une foule. Dans le même temps, l’usage conduit souvent à la destruction, qui sera différente en fonction de nos propres histoires personnelles et de nos manières de nous déplacer dans le monde.


Tu portes une réflexion sur la notion d’enfermement – psychique et physique – sur le fait de se sentir étouffé, entravé, contraint. Pourtant tu montres toujours un passage, une voie. Penses-tu que la détermination, la fureur peut nous libérer ?

Je confronte souvent mes propres souvenirs d’avoir fait partie de grandes foules. Au cours de ces souvenirs, j’essaie de positionner mon corps tel qu’il était alors, en reconstruisant ces instants. J’ai toujours ressenti de fortes sensations de claustrophobie provoquées par la barrière physique de la foule. Je me souviens aussi du moment de la force collective – la façon dont la foule peut commander un individu. D’une certaine manière, mes performances cherchent à sortir des masses. Ils créent un passage où je peux prendre le contrôle de ces restrictions, règles et obstacles physiques. Le vocabulaire que j’utilise dans les performances est inspiré de mon temps en tant qu’Ultra et du vocabulaire physique du mouvement. La détermination, que ce soit par la physicalité ou par d’autres moyens, peut bien sûr conduire à la libération.


Beaucoup de révoltes, de manifestations ont été réprimées, n’ont pu aboutir. Dans tes performances, mais aussi tes œuvres peintes, il reste des traces de ces manifestations populaires, des marques indélébiles, des signes d’espoir. Est-ce une manière de donner une mémoire aux gestes d’insoumission ?

Pendant de nombreuses années, je me suis intéressé au magnétisme de la foule ; la façon dont les gens s’alignent sur une certaine idéologie. Il y a quelque chose d’envoûtant dans la collectivité, et souvent la révolte et les émeutes sont souvent la manifestation finale de ce qui se prépare. Pour moi, ayant grandi dans la période de transformation entre deux régimes politiques opposés, je suis devenu méfiant à l’égard de tout type d’idéologie. Le moment de collision entre les deux forces, le capitalisme et le communisme, a déclenché une sorte de dématérialisation ; l’idée que les idéologies pourraient être renversées, détruites et remplacées par une autre. Ce fut un moment de libération, qui créa une certaine méfiance envers l’autorité. D’une certaine manière, cela a jeté les bases d’une sorte d’anarchie personnelle. Ce n’est pas tant de l’insubordination qu’un plus grand dégoût pour les organismes autoritaires.


Que ce soit dans tes performances ou expositions, il y a une part de « non maitrisé » comme dans un stade ou une manifestation… un sentiment que cela peut dégénérer… que la contestation se répande telle une épidémie. Est-ce une impression qui correspond à ton intention ?

Faire partie d’une certaine masse ou structure de pouvoir crée souvent une tendance à la confrontation, que ce soit avec l’État, la police ou toute autre chose. La foule donne un sentiment de sécurité, et en tant que masse, elle donne la preuve qu’elle est précieuse. La confrontation confirme alors la capacité du groupe à agir comme une instance efficace. De cette façon, nous provoquons presque la violence. La force perçue et l’anonymat permettent un sentiment d’être au-dessus des lois, ce qui est absolument contagieux. Elle affecte les individus à tellement de niveaux différents. Performer en galerie est presque une manière d’abuser de ce pouvoir, car on se sent privilégié de repousser les limites de l’acceptable.


Peux-tu nous parler de la performance inédite The Group qui sera présenté à la Nuit blanche ?

Au départ, je prévoyais de collaborer avec un centre pour jeunes délinquants de la banlieue parisienne. Bien que cela n’ait pas fonctionné, j’ai réalisé que je pouvais canaliser le sentiment du groupe à partir de mes propres souvenirs, en m’appuyant sur mon expérience passée. Le sentiment d’être dominé par une foule est gravé en moi, et c’est quelque chose dont je ne me débarrasserai jamais complètement. Dans cette performance, le groupe devient un : une veste, un interprète, avec la lutte réduite à un seul individu. Une fois l’euphorie collective passée, chaque membre est confronté aux conséquences de ses actes.

Marcin Dudek, Performance The Group, 02-10-2021, Nuit Blanche 2021, Centre Wallonie-Bruxelles Paris - Photo Valérie Toubas
Marcin Dudek, Performance The Group, 02-10-2021, Nuit Blanche 2021, Centre Wallonie-Bruxelles Paris – Photo Valérie Toubas

ENGLISH VERSION

Invested by Marcin Dudek, the exhibition space becomes a place of expression which shelters, on an individual scale, the fury of the crowd in its cries and gestures of revolt such as the throwing of projectiles, the bursts of smoke, the stubborn blows that knock down walls, and fits of fury. An expression that finds root in popular fervor, that which makes the stadium resonate with valiant songs and imprecations, that which sounds the death knell for governments when the roofs of buildings are occupied by demonstrators, that of brandished demands, sung slogans . Harald Szeemann in his founding exhibition When attitudes become forms, had known how to break the silence of contemplation, animate the gaze of the visitor, revolt the good people who are too submissive, and one could say resuscitating their gaze and their soul. Life is authentic only in the rage to live, in the struggle carried on in the multitude, in the gesture which, while being destructive, carries the heralding spark of a new world.
Born in 1979 in Krakow, Marcin Dudek experienced political change as the passage from one mechanism alienating the individual to another, the promises having only resulted in a mirror game between utopias.It was necessary for him to free the « self » that Burgess evokes when he is worn out by conditions, in mistreatment, humiliation and machinations. If his work is often described as an « autobiography » so much it is forged in his life course and the very history of his native city of Krakow, it also resonates in everyone’s heart as it expresses the alienation of the peoples who live there. ‘is globalized with the new world order. Through his works and through performance, the artist breaks with the “simulacrum” of this world which gives everyone the illusion of living freely.
Invited to the Center Wallonie Bruxelles, Marcin Dudek presents Ultraskraina, a device of six – EIGHT videos of his performances as well as the installation Inspire.People.Motion.. A first in France which finds a singular echo in the social protests which for more than five years shake the territory, and comes to bring a very particular reading of it in the fragmentation of the social body that we are living. But even more his work engages our reflection on the moral and social contract which binds states with the individuals they govern, but also the power of each in a form of reciprocity. Marcin Dudek’s performances are driven by what Jean Cassou calls the “critical function” which is necessary for the life of our societies.

Can you give us an interpretation of the title of your video exhibition Ultraskraina at the CWB ?

In Polish, Kraina means land, or territory. Through this title, the exhibition becomes a kind of territory for extremity and ultra gestural behaviours. The archival performances then become complex elements, contributing to a total landscape.

What does the Inspire.People.Motion. installation express about your personal journey?

In 1993 I attended my first major match, between Poland and England. Upon entering the stadium, I was engulfed by thousands of people, many wearing orange jackets which seemed to form a kind of lava which flowed around the crater of the stadium. Looking down upon this moving mass of both fans and those there to take part in the subculture, I was overwhelmed by the emotions of the stadium. These orange bomber jackets were worn by hooligans in the 90s in Eastern Europe. Black on the outside and orange on the inside, they would be turned inside-out to signify violence, and ever since orange has carried with it this charge of adrenaline for me. The jacket is a vessel; it can be seen as an archive which carries all of the emotions of the past. It exemplifies the power of the crowd and of many bodies becoming one. It is also a symbol of the subculture, as a protector and also an identifier. The combination of all these jackets reminds me of a crowd tumbling around on the bleachers of a stadium. I experienced firsthand during much of my youth the power that the crowd can exert upon you, and how we abandon our own identity and values for those of this greater psychological body.

You often work with scrap materials in a tight economy. What meaning does the use of these materials have for you?

I grew up in a working class family in communist Poland, where nothing was wasted. Everything was recycled, incorporated, turned into something new. Working with scrap materials is an economy I learned from a very early age, and it was also essential during my time as a student. These habits have stuck with me and have formed my artistic vocabulary. I’m also interested in the history of each material; what it was used for, and how this use has shaped the forms and materials that compose it. Usage betrays traces of lived experiences. For example, when entering the installation in the exhibition, you come into contact with traces of the people who wore the individual jackets; their smell, the usage of the jacket… all of these sensorial aspects of a used material evoke the sensation of physically being in a crowd. At the same time, usage often leads to destruction, which will be varied depending on our own personal histories and ways of moving through the world.

You reflect on the notion of confinement – psychic and physical – on the fact of feeling suffocated, hampered, constrained. Yet you always show a passage, a way. Do you think that determination, fury can set us free?

I often confront my own memories of being a part of large crowds. During these recollections, I try to position my body as it was the past, reconstructing these moments. I always experienced strong feelings of claustrophobia brought about by the physical barrier of the crowd. I also remember the moment of collective force – the way the crowd can command an individual. In a way, my performances search for a way out of the masses. They create a passage where I can gain control over these restrictions, rules, and physical obstacles. The vocabulary I use in the performances are inspired by my time as an Ultra and the physical vocabulary of the movement. Determination, whether through physicality or through other means, can of course lead to liberation.

Many revolts, demonstrations were repressed, could not succeed. In your performances, but also in your painted works, there are traces of these popular demonstrations, indelible marks, signs of hope. Is this a way of giving a memory to acts of insubordination?

For many years I was interested in the magnetism of the crowd; the way people align with a certain ideology. There is something mesmerizing in the collectivity, and often revolt and riots are often the final manifestation of what has been brewing. For me, growing up in the transformative period between two opposite political regimes, I became suspicious of any kind of ideology. The moment of collision between the two forces, capitalism and communism, set into motion a kind of dematerialization; the idea that ideologies could be overturned, destroyed, and replaced with another. It was a moment of liberation, which created a certain suspicion towards authority. In a way it set the ground for a kind of personal anarchy. It’s not so much insubordination as a larger distaste for authoritarian bodies.

Whether in your performances or exhibitions, there is a part of « unchecked » as in a stadium or a demonstration … a feeling that it can degenerate … that the protest is spreading like an epidemic. Is this an impression that matches your intention?

Being part of a certain mass or power structure often creates a drive towards confrontation, whether that be with the state, the police, or anything else. The crowd gives a sense of security, and as a mass it demands proof that it is valuable. Confrontation then confirms the group’s ability to act as an effective body. In that way, we almost provoke violence. The perceived force and anonymity allow for a feeling of being above the law, which is absolutely contagious. It affects individuals on so many different levels. Performing in the gallery is almost a way to abuse this power, as you feel privileged to push the limits of what is acceptable.

Can you tell us about the new performance The Group which will be presented at the Nuit blanche?

Initially I was planning to collaborate with a centre for delinquent youth from the Parisian suburbs. While this did not work out, I realized I could channel the feeling of the group from my own memories, drawing on my past experience. The feeling of being dominated by a crowd is embossed inside of me, and it is something I will never completely be rid of.In this performance, the group becomes one: one jacket, one performer, with the struggle reduced to one single individual. Once the collective euphoria has passed, each member is confronted with the consequences of their actions.


MARCIN DUDEK – BIOGRAPHIE

Marcin Dudek born in 1979 in Krakow, Poland.
He lives and works in Brussels and Krakow.
Represented by Harlan Levey Projects, Brussels, Belgium

Marcin Dudek est né en 1979 à Cracovie, Pologne.
Il vit et travaille à Bruxelles et Cracovie.
Représenté par Harlan Levey Projects, Bruxelles, Belgique

https://marcin-dudek.com

Marcin Dudek, Performance The Group, 02-10-2021, Nuit Blanche 2021, Centre Wallonie-Bruxelles Paris - Photo Valérie Toubas
Marcin Dudek, Performance The Group, 02-10-2021, Nuit Blanche 2021, Centre Wallonie-Bruxelles Paris – Photo Valérie Toubas
Marcin Dudek, Performance The Group, 02-10-2021, Nuit Blanche 2021, Centre Wallonie-Bruxelles Paris - Photo Valérie Toubas
Marcin Dudek, Performance The Group, 02-10-2021, Nuit Blanche 2021, Centre Wallonie-Bruxelles Paris – Photo Valérie Toubas
Marcin Dudek, Performance The Group, 02-10-2021, Nuit Blanche 2021, Centre Wallonie-Bruxelles Paris - Photo Valérie Toubas
Marcin Dudek, Performance The Group, 02-10-2021, Nuit Blanche 2021, Centre Wallonie-Bruxelles Paris – Photo Valérie Toubas
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Marcin Dudek, Performance The Group, 02-10-2021, Nuit Blanche 2021, Centre Wallonie-Bruxelles Paris – Photo Valérie Toubas
Marcin Dudek, Performance The Group, 02-10-2021, Nuit Blanche 2021, Centre Wallonie-Bruxelles Paris - Photo Valérie Toubas
Marcin Dudek, Performance The Group, 02-10-2021, Nuit Blanche 2021, Centre Wallonie-Bruxelles Paris – Photo Valérie Toubas
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Marcin Dudek, Performance The Group, 02-10-2021, Nuit Blanche 2021, Centre Wallonie-Bruxelles Paris - Photo Valérie Toubas
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